Perlen aus der MioListe - Dithering

Once you've stored audio in a file (fixed point), and are dealing with a mastering workflow, there really is no concept of "over" because the format literally cannot contain a value above 0 dBFS. Proper dither can only add or subtract 1 LSB value, so while that could technically create an "over," it would only occur for the two largest sample values, one each at the positive and negative range, in which case "clipping" is not really clipping so much as removing the dither for those samples. As you mention, you'll probably never hear any "clipping" - and I would rephrase that to say that you'll never hear that the dither was not performed exactly for those rare, individual samples at the very end of the range.

By the way, the MIO red LED clip indicators fire at -0.1 dBFS in the digital domain before the D/A conversion. Since true clipping is not possible to detect after the conversion to the 24-bit fixed format, the MIO is designed to show red when samples get "near" clipping. It might have been possible to detect true clipping, but it would have required out-of-band signaling and would probably be very complicated to manage. I only mention this because some signal flows will fire the red "clip" LED even though the audio has not literally been clipped.

Of course, when processing audio in a system like MIO or Quattro, a slightly different format is usually used, such as 80-bit SHARC float or 32-bit float. In those formats you can go over, and would need to limit the signal if you do any processing other than dither.

I'm certain that following dither with a standard limiter would ruin the dithering. Dithering must always be the last stage, and limiting counts as another stage. The only limiter algorithm that would not undo the dither would be exactly equivalent to hard clipping - which is what you get without a limiter anyway (unless there is something seriously wrong with the float-to-fixed conversion). So, yes, it's always good to leave some headroom in your audio when mastering, but I say that has nothing to do with dither.

Also, there are two schools on dithering.

A) Some say that every bit reduction must be dithered - and that would necessarily include every single bus, and nearly every effect. Pro Tools had an option for this with their dithered busses. MIO has this option, but you'll have to place dither on every bus manually - I'm not sure that's technically value, though. You can't really dither effects on the MIO because you have no access to the samples before they're truncated, and dither only works before the truncation, not after.

B) Others say that you really only need dithering at the final stage, with the assumption that the bit reduction never goes below 24-bit. Folks who prefer dithering only once still agree that any part of the work flow that's reduced to 16-bit would need dithering at that stage as well as the final, but most in this camp simply avoid reducing below 24-bit until the very final stage. These days, it's not really that difficult to maintain a 24-bit signal path from start to finish.

So, you're correct that there's reason to dither to 24-bit in the MIO, but I'd say that's only some of the time. If you plan on shipping the audio that's coming out of your MIO mix without any further processing, and you're using a high-definition 24-bit format, then I'd recommend 24-bit dither in the MIO and then don't touch the data. However, if you're going to dither that to 16-bit for CD, or you're going to deliver to Apple for "Mastered for iTunes," then I'd recommend not dithering the 24-bit data as it comes out of the MIO. In that case, dither to 16-bit for your CD master, and leave it to Apple to dither the iTunes files.

Part of the deal with Mastered for iTunes is recognizing that dither is entirely unnecessary for lossy formats because the psychoacoustic model masks quantization noise in a different way than dither, and it's not good to combine both. Technically, this creates a third school C) on dithering - which is no dithering at all for lossy delivery formats. That said, I do dither to 24-bit in the MIO when listening to lossy audio, because the lossy reconstruction process occurs at 32-bit float, all the way from iTunes through the FireWire link to the MIO, before hitting the 24-bit converters.

I hope these comments are useful for MIO users. I use my ULN-2, 2882, and LIO-8 for recording, mixing, mastering, HD Audio playback and even casual listening. I find that it's useful to pay attention to the ramifications of formats and dithering, and use lots of bit meters and frequency analysis to keep on top of the various digital and analog stages.

Brian Willoughby
Sound Consulting

Tutorial - Richard Furch und Channelstrip

User Preset: Richard Furch 

Richard Furch - verantwortlich für zahlreiche Produktionen mit Grammy Awards sowie Alben von Prince, Jam and Lewis, Tyrese, Frank Ocean, Outcast, Macy Gray, Chaka Khan, Katherine McPhee, Fountains of Wayne, The Brooklyn Tabernacle Choir, und so ziemlich jeden Rapper der es in die Charts geschafft hat, wie z.b. Jay-Z, Snoop Dogg, The Game, Rick Ross und z.b. Ludacris.

In seinen letzten Produktionen mischte Richard Furch, India Arie´s Album „Songversation“ und Christette Michele´s Album „Better“. 

Kürzlich sprachen wir mit Richard Furch über ChannelStrip 3, und wie er CST3 auf faktisch jeden Kanal in seinem Mix einsetzt. Richard hat dazu ein Default Setting - als Metric Halo User haben Sie genau dieses StartSettings als Download inklusive Erläuterungen zur Verfügung. 

Richard Furch Startsetting
Richard Furch
Komprimiertes Archiv im ZIP Format 4.6 KB


Kompressor Kennlinie steht auf „Smooth“ - das ist für die meisten Signale ausreichend. Attack mit 3mS - Release auf 100mS, entspricht das ungefähr dem Klangverhalten eines SSL Channel Compressor, Ratio bei 2.85.  Treshhold mit ca. -10dB arbeitet sehr gut wenn das Gain Staging eingehalten wird (0VU =-18dBfs!)

SideChain ist aktiv und arbeitet mit einem LoCut bei 160Hz.  

Der wichtigste Teil ist das AutoGain - aktiviere den Kompressor und das Signal sollte NUR so weit komprimiert werden, das es etwas aus dem Mix hervorkommt.

Dazu ist das OutputGain auf -1.98dB als Offset eingestellt. Jetzt schalte den Kompressor an und aus, um sicher zu sein das das Signal zwar komprimiert , aber nicht wesentlich lauter wird, ohne ein weiteren Regler bedient zu haben. Wenn nötig verringere den Treshhold Pegel, und das Signal wird entsprechend mehr nach vorne kommen, während AutoGain den Pegel hält.

Der SideChain Filter bietet nun die Möglichkeit die Kompression etwas sanfter zu gestalten, in dem das delektierte Signal weiter in den oberen Frequenzbereich des Instruments geschoben wird. 

Funktioniert übrigens hervorragend für gedämpfte akustische , oder „strummed“ Gitarren.  


Channelstrip arbeitet komplett Bittransparent und somit ist es kein Thema alle Bänder prinzipiell aktiv zu lassen, was auch die automation einfacher gestaltet - selbstverständlich ändern sich die Parameter während des Mixes, aber in dem Startsetting hat jedes Band eine gewisse musikalische Bedeutung.

1. Band: Hi Shelf bei 20kHz. 

+1 bis +2dB geben oftmals etwas mehr Lebendigkeit und Luft ins Signal. Der Shelf reicht sehr weit runter und hebt somit auch etwas vom Mittenbereich an. Für eine Verstärkung des Effekt, verschiebe die Frequenz runter bis 9-10khz, damit wird der beschriebene Effekt noch etwas offensichtlicher.

2. and 3. Band: 1.62kHz und 4.19kHz.

Für das obere Mittenspektrum, oder dem „Brightness“ Bereich. 4.19k (Presence) ist etwas weiter als 1.62k (Loudness). 

4. Band: Peak 324hz

Hier sind wir im „Mitten“ drin. Peak mit 324hz - dort sind die meisten „Mud“ Probleme, hier dämpfe ich meistens und eine leichte 0.75dB bis 1.5dB Absenkung schafft hier wunder! Oftmals sind die 260, 290, 324 oder 360 Hz das Thema das wir bearbeiten müssen. Der geringe Q Faktor sorgt hier für Unauffälligkeit. 

5. Band: Peak 98Hz. 

Ein guter Bereich um selektiv den Bassbereich anzuheben (hoher Q-Faktor, nicht höher als 0.2 - 0.4), ein weiter Q Faktor gibt hier mehr „Gewicht“ - kleine Lautsprecher sollten die Bassdrum damit besser wiedergeben können, danach erst greifen wir zum letzten Band.

6. Band: Low Shelf 66 Hz. 

Auf den meisten Instrumenten, die jetzt nicht typischer weise im Bassbereich fungieren, ist dieser Frequenzbereich ein LoCut. Auf Kick und Bass lass ich dieses Frequenzband als Shelf arbeiten. Für mehr Gestaltungsraum schalte ich das auch durchaus als Peak mit durchaus höheren Q-Faktor.


Ich nutze nicht sehr häufig Gate, aber um „rohe“ Signale etwas aufzuräumen, ist das ein gutes Startsetting. Je nach Bedarf aktivieren. 

Aftershow Techtalk März 2014